Día mundial dePatologíasDía mundial de la EPOC

16/11/2021por iXalud0

Hoy celebramos el día mundial de la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica). Este día, promovido por la OMS tiene el objetivo de llamar la atención de las personas respecto a su sintomatología, factores de riesgo y tratamiento con la finalidad de prevenir y concienciar a la población.

¿Qué es la EPOC?

La EPOC es una enfermedad pulmonar crónica común, afecta a hombres y mujeres de todo el mundo y se puede prevenir y tratar. Aquellos afectados por la EPOC, sufren daños en los bronquiolos viéndose así restringida la capacidad pulmonar de intercambiar gases. Existen diversos procesos que provocan el estrechamiento de las vías respiratorias y también puede llegar a producirse la destrucción de algunas partes del pulmón u obstruir las vías respiratorias a causa de secreciones o inflamación.

En los casos en que se destrozan los alvéolos pulmonares, se habla de enfisema mientras que cuando existe tos crónica con mocos debido a una inflamación de las vías respiratorios se habla de bronquitis crónica.

Causas

La EPOC es una patología que evoluciona gradualmente en la mayoría de los casos debido a los factores de riesgo asociados. Entre los más comunes encontramos:

  • Tabaquismo, ya sea por exposición directa o pasiva al humo.
  • Exposición a polvos, humos o químicos en el entorno laboral.
  • Contaminación del aire en interiores.
  • Asma en la infancia.

Síntomas

La sintomatología de la EPOC suele aparecer a mediana edad y los síntomas más comunes son:

  • Falta de aire o disnea.
  • Tos crónica, en la mayoría de casos con moco.
  • Cansancio o fatiga.
  • Silbidos al respirar.
  • Sensación de ahogo.

A medida que progresa la EPOC, se va agravando la sintomatología complicando así realizar ciertas actividades habituales por la falta de aire y en los peores casos puede ser necesaria la hospitalización. Con mucha frecuencia, los pacientes que padecen EPOC suelen también padecer otras enfermedades, como cardiopatías, osteoporosis, trastornos osteomusculares, depresión o ansiedad…

DÍA MUNDIAL CONTRA LA EPOC

Tratamiento

Lamentablemente, no hay cura para la EPOC, pero el tratamiento puede ayudar con los síntomas, retrasar el progreso de la patología y mejorar su calidad de vida. Los tratamientos incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida:
    • Si es fumador, dejar de fumar.
    • Evitar el humo de otros fumadores y los lugares donde podría respirar otros irritantes pulmonares
    • Seguir una dieta equilibrada.
    • Realizar actividad física adecuada a su capacidad pulmonar puede fortalecer los músculos que lo ayudan a respirar y mejorar su bienestar general.
  • Medicamentos:
    • Broncodilatadores: Relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias.
    • Corticoides: para reducir la inflamación en los casos más severos.
    • Vacunas contra la gripe y la neumonía neumocócica.
    • Antibióticos: si existe infección.
  • Terapia de oxígeno: Se usa si tiene EPOC severa y bajos niveles de oxígeno en la sangre.
  • Rehabilitación pulmonar: Programa que ayuda a mejorar el bienestar de las personas con problemas respiratorios crónicos. Puede incluir:
    • Programa de ejercicios
    • Entrenamiento en manejo de enfermedades
    • Asesoramiento nutricional
    • Consejo psicológico
  • Cirugía: último recurso para personas que tienen síntomas graves que no han mejorado con la medicación.

Si se padece EPOC, es importante saber cuándo y dónde obtener ayuda para los síntomas, además, deberá recibir atención de emergencia si tiene síntomas graves, como dificultad para respirar o hablar.

Otros datos de interés

A continuación dejamos algunos datos epidemiológicos y de interés de la patología:

  • La EPOC es la tercera causa de muerte en el mundo y la cuarta en España.
  • El diagnóstico y tratamientos precoces son necesarios para frenar el empeoramiento de la patología.
  • Las infecciones respiratorias son la enfermedad transmisible más mortal del mundo.
  • La EPOC tiene una prevalencia del 10% en la población adulta.
  • Su incidencia es de 1 de cada 4 varones y 1 de cada 6 mujeres y siempre se verá aumentado si se trata de fumadores.
Todos juntos para poner fin a la EPOC.

iXalud

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